Hoe overtuig je je vrienden om minder vlees te eten

Duurzaam eten zien we vaak als een individueel probleem. Maar een ander overtuigen om een beetje te veranderen is veel belangrijker dan zelf perfecte keuzes maken. Dus hoe kun je met vrienden en familie praten over minder vlees eten? Wat is de eerste stap die ze kunnen zetten?

friends-cover

Frank Holleman | 09-08-2021

Inzicht: anderen helpen rundvlees te vervangen, maakt een groter verschil dan je eigen keuzes perfectioneren
Doel: minstens één persoon overtuigen om rundvlees te vervangen door varkensvlees of kip
Impact: Hoog 🌍🌎🌏🌍⚪️

Als je duurzamer probeert te eten, is de supermarkt een lastige plek. Zoveel dilemma's die je voor je kiezen krijgt.

Moet je een komkommer zonder plastic nemen of de biologische komkommer die in plastic zit? Wel of geen avocado kopen? Kies je tomaten uit blik of verse tomaten?

In die situaties is het gemakkelijk om te vergeten dat perfect duurzaam eten onmogelijk is in een niet-duurzaam voedselsysteem. Je kunt gewoonweg niet altijd de juiste beslissing nemen. Bovendien zijn veel van die dilemma's zo gedetailleerd dat ze nauwelijks een verschil maken in vergelijking met het verminderen van vlees en voedselverspilling.

Als je eenmaal minder rundvlees eet, is het op één na beste - samen met minder voedsel verspillen - wat je kunt doen een andere persoon overtuigen dat ook te doen.

Met anderen praten maakt meestal geen deel uit van het advies om duurzaam te eten. We pakken die problemen vaak aan door te kijken naar wat in onze eigen invloed ligt. Maar eten is geen individuele bezigheid. Eten is in zichzelf sociaal en de oplossing voor duurzaam eten zou ook sociaal moeten zijn.

Dus wat is de gemakkelijke en zorgeloze manier om mensen te beïnvloeden om minder vlees te eten?

Het gaat om relaties, niet om logica

Laten we beginnen met wat niet werkt: mensen overtuigen met logische argumenten dat ze vegetariër of veganist moeten worden. Zo werken mensen over het algemeen nou eenmaal niet.

Het is gemakkelijk om gefrustreerd te raken over hoe irrationeel mensen zijn. Er zijn zoveel momenten waarop mensen perfecte argumenten voorgeschoteld krijgen en dan toch heel anders handelen. We zijn geen rationele robots en dat is mooi. Mensen worden geraakt door verhalen, liefde en relaties. Mensen zijn mooie wezens, maar we zijn niet rationeel.

Als mensen willen we bij een bepaalde eigen groep horen. We willen ons veilig en geaccepteerd voelen. En in de meeste gemeenschappen is het eten van vlees de huidige 'veilige' en 'normale' optie. Vlees eten is de standaardoptie en het kan riskant voelen om daar afstand van te nemen.

Dus in plaats van mensen te confronteren met alle problemen van vlees, moeten we ze laten zien dat er ook een 'veilige' ruimte is voor mensen die minder vlees willen eten. Dit gevoel van erbij horen is een van de redenen waarom zoveel mensen geen veganist of vegetariër willen zijn. Ze willen niet geïdentificeerd worden met 'die mensen'.

De drang om zich geaccepteerd en veilig te voelen betekent ook dat het nutteloos is om mensen te overtuigen met negatieve feiten. Als ik me bedreigd voel door wat je zegt, gaat het het ene oor in en het andere uit. Dit is precies wat er bij mij is gebeurd.

Ik was altijd een flinke vleeseter en na veel video's en informatie over de negatieve effecten van vlees veranderde ik langzaam, maar het duurde jaren en jaren. En toen vond ik Drawdown. In dat boek berekenden wetenschappers 100 oplossingen voor klimaatverandering en minder vlees eten stond op nummer vier. Dit opende mijn ogen volledig. In plaats van te horen over de problemen, liet het me de oplossing zien en hoe groot de impact ervan kan zijn. Dat inzicht was de reden dat ik Fork Ranger begon.

Mensen worden niet overtuigd door wetenschappers, politici of NGO's. Mensen worden beïnvloed door hun vrienden en familie. En deze invloed heb je, of je het nu leuk vindt of niet.

Als je bijvoorbeeld een vriend met overgewicht hebt, is de kans dat je aankomt 45% groter! Interessanter is dat je kansen om aan te komen nog steeds 25% hoger zijn als de vrienden van je vriend(in) te zwaar zijn en 10% hoger voor de vrienden van de vrienden van je vriend(in).

Start met baby steps

Dus hoe overtuig je andere mensen? Wat zeg of doe je?

Mijn ervaring is dat het begint met onze kijk op vlees. Wat aanslaat met mensen die veel vlees eten, is om te benadrukken hoe vlees een luxeproduct moet zijn. In plaats van het elke dag te hebben, zou het iets speciaals moeten zijn waar we in het weekend van genieten. Zo kun je lekkerder en duurder vlees kopen. Het kan een win-winsituatie zijn: we doen iets goeds voor de wereld en genieten ook meer van vlees omdat het niet vanzelfsprekend is.

Het belangrijkste bij het overtuigen van andere mensen is om de eerste stap zo gemakkelijk en eenvoudig mogelijk te houden. De auteur van One small step can change your life legt uit dat als je mensen confronteert met een ongemakkelijke verandering, hun hersenen in de 'fight- of flight'-modus gaan. Sommige mensen houden van een uitdaging en zullen ervoor vechten. Maar de meerderheid reageert op dreigende situaties door te 'vluchten'. In dit geval: kop in het zand steken en gewoon doorgaan.

De sleutel is om een eerste stap te bieden die zo eenvoudig is dat deze dit systeem omzeilt. Het moet zo gemakkelijk en ongevaarlijk zijn dat het bijna belachelijk voelt om het niet te doen. En de gemakkelijkste eerste stap met een enorme impact is om rundvlees te vervangen door varkensvlees of kip. Deze stap alleen al kan iemands voedselimpact met 21% verminderen.

Relative reduction of CO2-footprint compared to average diet

We komen vaak in de verleiding om verder te gaan en mensen te vertellen rundvlees te vervangen door planten. Maar die sprong zou te groot kunnen zijn en hun 'fight- of flight'-modus kunnen activeren.

Iemand vertellen om rundvlees te vervangen door varkensvlees of kip is veilig en gemakkelijk. Als ze dat eenmaal accepteren, is het een stuk makkelijker om dan in het algemeen ook minder vlees te eten. Die verbinding zullen ze waarschijnlijk zelf maken. Door een veilige oplossing te bieden, nodig je ze uit om hun eigen weg te gaan in plaats van ze te dwingen jouw oplossing te volgen. Het creëert acceptatie in plaats van weerstand.

Een kantelpunt bereiken

Andere mensen beïnvloeden om te veranderen is moeilijk en soms voelt het alsof je geen verschil maakt. Zo voel ik me zeker af en toe. Op die momenten denk ik altijd aan de video Leadership lessons from dancing guy. Ik raad je zeker aan om deze te bekijken.

Het begint met een uitbundige dude die danst op een grasveld. Na ongeveer een minuut komt er nog een persoon bij. De video duurt slechts drie minuten en bijna halverwege zijn er pas drie mensen aan het dansen. Maar in de tweede helft van de video sluiten steeds meer mensen zich aan tot honderden mensen dansen. Het duurt een minuut om van één naar drie mensen te groeien en nog een minuut om van drie naar honderd te groeien.

We zien onszelf vaak geïsoleerd en vergeten dat we deel uitmaken van een sociaal netwerk. Wij zijn de dansende persoon die zich alleen focust op het perfectioneren van de dans, in plaats van andere mensen uit te nodigen om te dansen.

Wat echt motiverend is, is dat je geen meerderheid nodig hebt om de status-quo te veranderen. Je hebt maar 25% nodig. In één experiment moesten mensen samenwerken om overeenstemming te bereiken over een sociale norm. Iedereen zou geld krijgen om zich aan deze sociale norm te houden. Daarna vroegen ze een paar mensen om de norm te wijzigen die ze zojuist hadden afgesproken. Toen 25% van de leden om de verandering vroeg, stemde de hele groep ermee in om te veranderen, ondanks het feit dat de andere 75% veel meer zou krijgen als ze niet zouden veranderen. De sociale druk werd belangrijker dan de financiële beloningen.

Op dit moment zijn we in de fase waar slechts twee of drie mensen dansen. Maak je geen zorgen over de mensen die een hekel hebben aan het idee om minder vlees te eten. Focus op je vrienden en familie die ervoor open staan. Elke persoon die meedoet, maakt een groot verschil totdat de beweging zich plotseling naar de rest van de groep verspreidt.

Conclusie

Iemand overtuigen om rundvlees te vervangen door kip of varkensvlees kan hun impact met 21% verminderen. Dat is meer dan je kunt bereiken door de soort komkommer of tomaat je koopt te optimaliseren. In plaats van onze eigen keuzes te perfectioneren, moeten we de mensen om ons heen erbij betrekken.

Simpelweg vrienden zijn met mensen en over eten praten, zal mensen beïnvloeden. Probeer niemand te overtuigen. Wees gewoon jezelf en laat mensen zien hoe leuk en lekker het kan zijn om minder vlees te eten. Je invloed is groter dan je denkt. De sleutel is om een veilige ruimte te bieden om deel te nemen aan de beweging in plaats van een hoge drempel te creëren.

Wat is jouw beste tip om met andere mensen over dit onderwerp te praten?

Tips

  • Nodig mensen uit voor een diner en laat zien dat vegetarisch eten veel meer te bieden heeft dan alleen salades
  • Deel het recept dat je hebt gemaakt op sociale media
  • Vertel dat je liever kip of varkensvlees hebt in plaats van rundvlees omdat dat een stuk beter voor het klimaat is
  • Nodig al je Nederlandse vrienden uit om de Fork Ranger-app te downloaden
  • Koop het Fork Ranger boek als cadeau (of nog beter: stel het voor als kerstcadeau voor je bedrijf 😉)

Recepten

Het recept van deze week is een oude klassieker: smokey chili. Velen van jullie weten het al, maar het is er een die gemakkelijk en verrassend is en veel mensen heeft geholpen om een maaltijd zonder vlees te maken voor vleesliefhebbers.

  • Smokey Chili
  • Groene citroen spaghetti
  • Pindanoedels
  • Indiase Curry