Waarom palmolie niet zo slecht is als zijn reputatie

Palmolie is een belangrijke oorzaak van ontbossing maar het is bijna onmogelijk om te vermijden. En vervangen voor andere olies is ook niet echt een oplossing. Is er een duurzame optie?

palm-oil-plantation

Share this post

Toen ik een kind was, was mijn favoriete ding om naar de voorraadkast te sluipen, een Nutella-pot te pakken en te genieten van een lepel van een van de lekkerste spreads ter wereld. Maar toen verpestte mijn leraar het allemaal met een verontrustend filmpje over palmolie. Ik herinner me niet veel, behalve dat er wat droevige orang-oetans waren, vuur en natuurlijk Nutella. Het blijkt dat mijn favoriete broodbeleg palmolie bevat en verantwoordelijk was voor de tragedie. Mijn hart was gebroken.

Mediacampagnes - voornamelijk door Greenpeace - trokken wereldwijd de aandacht als reactie op de enorme niet-duurzame groei van de palmolie-industrie. Kies een willekeurig product in de supermarkt en er is 50 procent kans dat het palmolie bevat. Je kan het vinden in producten van noedels tot ijs en zelfs tandpasta (wil je het testen? Gebruik de Soosee food scanner om te controleren op palmolie).

Ik vraag me af, als palmolie zo slecht is, waarom gebruiken we het dan nog steeds zo veel?

Waarom we verslaafd raakten aan palmolie

De waarheid is: palmolie is speciaal. VĆ³Ć³r de enorme groei van palmolie bevatten verwerkte voedselproducten transvetten. Transvetten waren de eerste door de mens gemaakte vetten, gemaakt om producten vers te houden en ze lekkerder te maken.

Heb je ooit genoten van ijs dat zo zacht en romig is dat het in je mond smelt? Dat komt door het vetgehalte. Om ijs als premium te beschouwen, is zelfs een hoog vetgehalte vereist. Omdat palmolievetten gezonder zijn dan transvet, werden ze de favoriete keuze..

Voor voedselproducenten is palmolie een magisch ingrediĆ«nt. Het is een plantaardige olie met hoge opbrengsten, het is veelzijdig, en kan gebruikt worden om te frituren zonder te bederven. Palmolie is zacht en romig en geurloos, waardoor het een ideaal ingrediĆ«nt is om de smaak, textuur en houdbaarheid te verbeteren. Niet alleen dat, palmolie is goedkoop, palmbomen kunnen het hele jaar door produceren en ze kunnen groeien op bodems waar veel andere planten dat niet kunnen. Kortom: een super olie šŸ’Ŗ

Hoewel palmolie een belangrijk ingrediƫnt is in bewerkte voedingsmiddelen, wordt het ook in andere industrieƫn gebruikt. In feite wordt 25 procent van de wereldwijde palmolieproductie gebruikt als frituurolie. Meestal in Zuidoost-Aziƫ, Afrika en delen van Braziliƫ.

Deze infographic gaat over wereldwijd gebruik van palmolie. In Europa verandert het beeld: meer dan de helft van alle verbruikte palmolie is biobrandstof. Dus in Europa verbruiken auto's meer palmolie dan voedsel!

Hoe werd deze super olie de bad guy?

Het grootste probleem van palmolie is waar en hoe het wordt geproduceerd: in grote monoculturen in het regenwoud.

Waar het wordt geproduceerd: regenwoud gebieden

85% van alle palmolie komt uit Maleisiƫ en Indonesiƫ, waar tropische regenwouden worden gekapt, of erger nog, verbrand, om plaats te maken voor palmolie plantages. Zoals we weten, brandende regenwouden = slecht. Dit is geen goede timing om de "longen van de aarde" af te branden.

Hoe het wordt geproduceerd: monoculturen

Het probleem is niet alleen dat regenwouden worden gekapt of verbrand, maar ook dat ze worden vervangen door monoculturen. Net als andere landbouwproducten wordt palmolie verbouwd op uitgestrekte velden met veel pesticiden en meststoffen.

Dit alles is een probleem omdat het het tegenovergestelde is van wat een regenwoud zou moeten zijn: het meest diverse ecosysteem op aarde. Ondanks dat ze slechts 6% van het aardoppervlak beslaan, leven de helft van alle planten- en diersoorten in het regenwoud.

Door regenwoud te vervangen door palmolie plantages, hebben dieren als Sumatraanse tijgers, neushoorns en orang-oetans geen thuis meer. Niet de orang-oetans! šŸ˜¢

Natuurlijk is dit triest, maar waarom is dit gevaarlijk voor ons? Simpel gezegd, biodiversiteit is wat de planeet bewoonbaar maakt. Zo kan een afname van bestuivende insecten catastrofale gevolgen hebben voor de voedselketen. Geen bestuiving leidt tot geen gewassen, en geen gewassen betekent geen voedsel voor de mens. Als je het belang van biodiversiteit beter wilt begrijpen, kun je deze video van Ted-Ed door Kim Preshoff bekijken.

Wat zijn duurzame oplossingen voor palmolie?

Het eerste dat in je opkomt is het gebruik van andere plantaardige oliƫn. En hoewel deze verschillende eigenschappen hebben, kunnen ze ook smakelijke chocoladepasta's maken. Als we dit echter voor alle palmolieproducten in de wereld zouden doen, zouden we nog meer land moeten omzetten in olieplantages.

Als je alle palmolie ter wereld zou vervangen door zonnebloem- of koolzaadolie, zou er VIER keer meer land nodig zijn. En VIJFTIEN keer meer land als je palmolie vervangt door kokos- en arachideolie.

Een meer radicale benadering zou zijn om gewoon bewerkte voedingsmiddelen te vermijden. Door verse groenten en onbewerkt voedsel te kiezen als uitgangspunt van wat we eten, vermijden we het eten van de behoefte aan dit soort oliƫn helemaal.

Naast wat wij als consumenten kunnen, werken ook grote voedselproducenten aan een oplossing. Samen met andere partijen hebben ze de RSPO-certificering opgezet waarvan de criteria kunnen helpen om de negatieve impact van palmolie op het milieu en de lokale gemeenschappen te minimaliseren. Deze certificering krijgt echter ook veel kritiek. Dus de echte impact is discutabel.

Hoe scoort palmolie vergeleken met rundvlees?

Palmolie en rundvlees zijn de twee belangrijkste oorzaken van ontbossing. Bij Fork Ranger plaatsen we dingen graag in context om je te helpen begrijpen hoe belangrijk het is om bepaalde producten te juist wel of niet te kiezen. Het is dus tijd voor Nutella vs. Rundvlees.

Terwijl Nutella bekend staat als een chocolade-hazelnootpasta, bestaat het voornamelijk uit suiker en een derde palmolie. We hebben de CO2 impact van alle Nutella-ingrediƫnten opgezocht en dit is het resultaat.

Hoewel palmolie veel problemen veroorzaakt, is de CO2 impact van voedingsmiddelen die palmolie bevatten nog steeds veel lager dan die van vlees en zuivel. En dat is inclusief de impact van ontbossing.

Als iemand je hypocriet noemt omdat je minder vlees eet maar Nutella met palmolie eet, kun je diegene voortaan deze infographic sturen.

Zou je palmolie moeten vermijdenā€¦ en Nutella?

Allereerst is het belangrijk op te merken dat in Europa de meeste palmolie terechtkomt als biobrandstof en niet in voedsel.

Ten tweede, zelfs als je probeert palmolieproducten te vermijden, zou het een parttime onderzoeksbaan zijn. Meer dan 200 huishoudelijke artikelen bevatten palmolie, maar slechts 10% noemt het woord palm.

En last but not least: zelfs als je palmolie kunt vermijden, is er geen duurzamer alternatief. Omdat, zoals eerder besproken, alle andere oliƫn veel meer land zouden vergen.

Concentreer je dus niet op het vermijden van palmolie, maar focus op het eten van minder bewerkte voeding in het algemeen. Dat is de gemakkelijkste manier om minder palmolie te gebruiken en het is ook de basis voor een gezond en duurzaam voedingspatroon.

Ik zal eerlijk tegen je zijn, ik eet nog steeds af en toe Nutella. En jij: eet je het nog of wat zijn je favoriete alternatieven?